Saiba onde encontrar o rei da selva!

Quem nunca sonhou em ver o rei da selva em seu ambiente natural, pelo menos uma vez na vida? Andando atentamente pela selva, com sua juba longa e densa, seu rugindo imponente, dizendo para todos os outros animais quem é o dono da selva! A África é a casa de inúmeros leões, por isso, vamos descobrir aqui algumas características, estilo de vida, curiosidades, informações úteis e alguns destinos onde é possível encontrar os leões neste grande continente. 

O leão (Pantera Leo), membro da família dos felidae, é uma espécie de mamífero carnívoro, geralmente encontrado na África e na Ásia, mas nos dias atuais é mais popular nas savanas africanas, pois estão protegidos nas inúmeras reservas e parques naturais do país. Esses grandes gatos, tem o corpo musculoso, longo com extremidades relativamente curtas e cabeça grande. Pesa em média cerca de 250 kg e medem 2 metros de comprimento mais a cauda e 1 metro de altura, sendo o segundo maior felino depois do tigre. Os machos adultos de leão podem chegar a ser cerca de 50% maiores que as fêmeas. A juba os faz parecer ainda maior, além de ser uma das características que o difere das fêmeas. A cor do seu pelo varia bastante entre o amarelo claro e o marrom e são pelos curtos. Seu rugido pode ser ouvido a 9 km de distância e, costuma ser emitido quando os machos saem em caçada ao anoitecer e o amanhecer, quando a caça tem mais êxito. Essas criaturas incríveis, vivem em média de 20 a 25 anos. 

Os leões são os únicos felinos que vivem em grupo, geralmente esses grupos são de 5 a 35 animais e é liderado por um macho ou por grupo de machos. As fêmeas predominam nesses grupos e, seus filhotes do sexo feminino, normalmente permanecem no grupo até ficarem adultas. Já os machos saem em busca de outro grupo para liderar. As fêmeas são responsáveis pela caça e também pelo cuidado dos filhotes e, os machos são responsáveis por proteger o grupo de animais maiores. Quando os machos vão ficando mais velhos são expulsos pelos mais jovens. Uma curiosidade bastante interessante acerca do leão é que o macho, ao dominar um novo bando, tende a matar todas as crias jovens, assumindo somente seus filhotes. 

Hoje infelizmente, o leão está ameaçado pelo homem. É caçado por turistas ricos que visitam a África, só para fotografar um leão morto e levar na mala a cabeça dele como troféu. Muitas pessoas pensam que essa prática desapareceu, mas pelo contrário, é ainda mais comum, especialmente na África do Sul. O destino é conhecido por atrair esse tipo de turista. De acordo com investigações feitas pela organização "Blood Lions", que revelam que alguns safáris sul-africanos têm até mesmo catálogos para caçadores escolherem qual animal querem matar. O preço para matar um desses gatos grandes fica entre US$ 5.400 (cerca de R$ 19 mil) e US$ 48 mil (cerca de R$ 168 mil), dependendo do tamanho do animal escolhido. Muitas associações têm uma missão para revelar essa prática abominável e lutar contra o fim dessa matança. 

Há muitas reservas e parques na África que mantém os leões longe dos caçadores. Nestes destinos a única arma que você pode fazer uso, é da sua máquina fotográfica e "atirar" vários clicks para uma foto perfeita. Assim como sair em um safári em um carro aberto 4x4 para rastrear leões no coração da savana. Como por exemplo: no Parque Nacional Kruger, na África do Sul, além do leão, você vai ver todos os Big 5 (leão, leopardo, elefante, rinoceronte e búfalo). Na Reserva de Animais Sabi Sand, adjacente ao Parque Kruger, organiza safaris para ir ao encontro destes felinos. Assim como os alojamentos, Singita Ebony, Lodge Singita e Sweni Lodge, que fica na Reserva de Animais Sabi Sand. Estes alojamentos dispõem de acomodações luxuosos para recebê-lo no coração do mato e levá-lo em safaris na trilha de leões da reserva. Outro destino é em Botsuana, no Duba Plains Camp no Delta do Okavango, um deserto cheio vida selvagem. Da mesma forma, na Zâmbia, no Parque Nacional Luangwa, considerado um dos mais belos santuários da vida selvagem na África. No Quênia, a Reserva Masai Mara, casa do Big 5 e vai oferecer uma experiência inesquecível.

Há na África inúmeros destinos para observação dos leões. Se você adora esses felinos e pretende fazer um safári com leões, mas não tem certeza qual o melhor destino, não perca mais tempo, entre em contato com um dos nossos consultores especialistas, que eles irão ajudá-lo a planejar uma viagem de safári africano do sonho!

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