Pensando en un futuro a largo plazo del turismo africano

El turismo sostenible no se centra únicamente en ser ecológico, sino que se trata de garantizar un futuro a largo plazo para el turismo basado en la asociación y el beneficio para la comunidad. La unificación del sector permite aprovechar las recompensas obtenidas en los años venideros en lugar de diezmar nuestros recursos naturales y hábitats para obtener una ganancia a corto plazo.

Como nación, Sudáfrica sufre un retraso incuestionable en términos de turismo sostenible, pero eso está cambiando gracias a la conciencia colectiva de que nuestros espectaculares hábitats y nuestra abundante flora y fauna son nuestros recursos más preciados.

El turismo sostenible requiere un compromiso absoluto por parte del gobierno y las comunidades. Desafortunadamente, en el sector de viajes poco ha cambiado desde que Nelson Mandela se hizo cargo de la presidencia en 1994. Resulta prácticamente imposible identificar los hoteles y lodges que cumplen la ley de empoderamiento económico de la población negra (Black Economic Empowerment) y eso explica en cierta medida por qué es tan difícil concienciar a la población acerca de la protección y expansión de nuestros recursos naturales cuando no existe compromiso alguno por parte de las autoridades locales y el sector privado.

Si bien es indudable que el turismo crea empleo, si las comunidades no se convierten en propietarias y no reciben nada a cambio del turismo, no existe ningún incentivo para que estas comunidades marginales quieran respaldarlo o protegerlo. Intente explicarle a un granjero autosuficiente y hambriento y a su familia por qué no deberían matar y comer animales que han coexistido en esa zona durante siglos cuando los recursos turísticos existentes no reportan ningún beneficio directo ni a él ni a su familia.

Lo hermoso del sector del turismo es que ofrece oportunidades de empleo que no requieren necesariamente una alta cualificación. La cualificación es relativamente sencilla y barata.

Los turistas que visitan Sudáfrica no deben sentirse culpables de dejar una huella de carbono elevada si en el sector turístico podemos facilitar un turismo responsable que contribuya al empoderamiento y la mejora de las condiciones de vida de las comunidades locales. En lugar de eso, los turistas pueden dejar un legado significativo. Aunque parezca una utopía, debemos aspirar a que las partes implicadas en el turismo se impliquen en proyectos de transformación y utilicen sus conocimientos y competencias en hostelería para convertir a su propio personal y a las comunidades en propietarios del producto.

He tenido el privilegio de ver algunos ejemplos increíbles de esta idea, como el Thakadu River Lodge en la reserva de animales Madikwe. Se trata de un lodge construido y gestionado por la comunidad local, que también es su propietaria. En lugar de dejarlo en manos de otros y esperar verlo fracasar, los lodges de alrededor invirtieron tiempo, energía, capacidades y capital intelectual en el proyecto durante tres años para que la comunidad pudiera alcanzar un nivel sostenible de competencia y para que entendiera realmente lo importante que es proporcionar un servicio.

Otro ejemplo de un operador de turismo ecológico realmente sostenible es Wilderness Safaris, que trabaja en asociación con las comunidades que poseen y protegen la tierra. Wilderness continúa contribuyendo a mejorar la zona proporcionando formación y empleo a miembros de la comunidad local. Por eso Rhino Africa, además de crear sus propias iniciativas, es un gran colaborador de la marca Wilderness Safaris. Siempre que es posible colaboramos con empresas que implican a organizaciones benéficas locales y participamos en programas de la comunidad que tienen como objetivo promover la autosuficiencia. Para nosotros es de vital importancia que las empresas de turismo inviertan en la comunidad local en lugar de contratar a personas de fuera.

Además de respaldar las iniciativas de nuestros socios empresariales, en Rhino Africa también tenemos nuestra propia iniciativa para recaudar fondos: Challenge4aCause. También nos esforzamos por ser responsables en nuestras prácticas empresariales diarias a través de nuestra iniciativa de turismo ecológico. Lea un artículo reciente sobre este tema en la revista Spotlight.

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