Rencontrez la famille des Big Five au cœur des contrées africaines !

En Afrique, ceux qu’on appelle les "Big Five", ou grands animaux, sont le lion africain, l’éléphant d’Afrique, le buffle du Cap, le léopard africain et le rhinocéros noir. Ce terme a été créé quand les safaris en Afrique étaient encore exclusivement destinés à la chasse des animaux, ces cinq animaux étant les plus difficiles à chasser à pied, et aussi les plus respectés par les chasseurs. Ils ont ainsi hérité du nom "Big Five d’Afrique. Ainsi, il n’est pas surprenant de trouver dans cette catégorie l’imposant buffle, et non l’hippopotame qui préfère se prélasser dans les rivières et étangs. Aujourd’hui, ils ont conservé cette dénomination qui est largement utilisée par les agences de voyage.

Cependant, veuillez noter qu’il n’est pas garanti d’apercevoir tous les Big Five lors de votre safari. Le léopard par exemple est un animal connu pour être « insaisissable », c’est-à-dire difficile à repérer, et le nombre de rhinocéros noirs est malheureusement en chute continue, notamment à cause du braconnage.

Safaris Big Five en Afrique du Sud :

Le Parc National Kruger est l’endroit par excellence pour réaliser un safari Big Five en Afrique du Sud. Cependant, d’autres parcs et réserves abritent aussi ces 5 animaux emblématiques des safaris africains. Situé à cheval dans entre la province du Limpopo et la province de Mpumalanga, c’est le parc le plus connu en Afrique du Sud, et peut-être même en Afrique ! Avec ses 19 485 km2 de superficie, il présente de merveilleuses opportunités d’observer la totalité des Big Five dans leur milieu naturel.

À la frontière ouest du Parc Kruger se trouve la Réserve de Sabi Sand, mondialement connue pour la beauté de ses étendues sauvages. Elle héberge en son sein les Big Five, et offre l’opportunité aux visiteurs d’apercevoir les animaux de plus près, car au sein des réserves privées, les pisteurs et guides ont l’autorisation de sortir des sentiers battus pour partir sur la trace des animaux. Il est également possible de faire des safaris à pied dans la brousse en compagnie de rangers. La Réserve privée de Sabi Sand compte également de nombreux établissements de luxe.

Dans la province du Nord-Ouest, à la frontière avec le Botswana, la Réserve de Madikwe est également une destination idéale pour un safari Big Five. Elle est située dans une région sans paludisme, ôtant un poids pour les familles souhaitant voyager avec leurs enfants, les personnes plus âgées, et les femmes enceintes.

Safaris Big Five au Kenya : 

La Réserve Nationale de Maasai Mara est très connue pour l’incroyable migration des gnous et zèbres sur ses terres. Pour avoir plus de chance d’apercevoir les Big Five (ou certains d’entre eux tout du moins), préférez les réserves privées à l’intérieur même de la réserve.

Vous rencontrerez également les Big Five dans le Parc national d'Amboseli. Le parc est connu pour être l’un des meilleurs endroits en Afrique où il est possible de s’approcher au plus près des éléphants. Le parc offre également des vues spectaculaires sur le Kilimandjaro, la plus haute montagne d’Afrique, culminant à 5 895 mètres de haut.

Safaris Big Five en Tanzanie : 

Avec ses immenses étendues de pâturages, le Parc National du Serengeti en Tanzanie offre de merveilleuses opportunités pour observer les Big Five. Les lions viennent régulièrement chasser les gnous et buffles, et l’abondance de vie sauvage est tellement élevée dans le parc que vous ne remarquerez même pas si un des Big Five manque à l’appel…

L’Aire de conservation du Ngorongoro est une zone protégée où vit une faune abondante, Big Five compris. Cette zone située au nord de la Tanzanie dans la région d’Arusha tient son nom de l’immense cratère qui se trouve en ces lieux. De nombreux lodges et camps vous permettront de passer un séjour inoubliable dans la région, et de partir à la rencontre des Big Five et autres animaux sauvages.

Safaris Big Five en Namibie :

Le Parc National d'Etosha en Namibie abrite 4 des Big Five. Le buffle est en effet absent du parc (bien qu’il soit présent à proximité dans le plateau du Waterberg et la bande de Caprivi), mais éléphants et lions sont loin d’être timides et vous n’aurez aucune difficulté à les observer. Le léopard quant à lui est un animal beaucoup plus difficile à repérer, car il apprécie se terrer dans des zones où la végétation est dense et luxuriante, lui permettant ainsi de se cacher pour mieux attraper ses proies. Une des meilleures raisons de visiter le Parc national d’Etosha est sans aucun doute sa population remarquable de rhinocéros noirs, animal aujourd’hui en danger critique d’extinction. Les points d’eau représentent les meilleurs endroits où observer ces animaux sauvages qui s’y regroupent pour s’abreuver, notamment pendant les hivers secs et arides où l’eau se fait rare. Vous aurez ainsi la chance d’admirer lions, éléphants et rhinocéros en même temps au même endroit.

Safaris Big Five au Zimbabwe :

Le Zimbabwe est souvent un pays sous-estimé comme destination de safari, mais pourtant, c’est l’un des derniers sanctuaires d’animaux sauvages en Afrique. À proximité des Chutes Victoria, le Parc National de Hwange est la demeure d’une des plus larges populations d’éléphants d’Afrique. Pour être sûr de ne pas les rater, visitez le parc entre septembre et octobre : c’est à cette période que de larges troupeaux d’éléphants viennent s’abreuver au bord de l’eau.

Safaris Big Five en Zambie :

Le Parc National du Luangwa Sud fait partie de la vallée de Luangwa, considérée comme l’un des plus beaux sanctuaires de la vie sauvage en Afrique. Il est parfait si vous voulez observer les Big Five dans une zone reculée où peu de touristes ont l’habitude de se rendre. La Zambie est en effet une destination peu connue pour les safaris, bien qu’elle soit sublime. Imaginez-vous tel un explorateur à la découverte de ces terres, parcourues par des rivières où les animaux viennent se désaltérer.

Safaris Big Five au Botswana :

La Réserve de Moremi est une des plus belles réserves d’Afrique. En plein cœur du Delta de l’Okavango, elle offre une multitude de paysages variés et accueille de nombreuses espèces grâce à ses divers habitats permettant à la vie sauvage de proliférer. Les Big Five sont présents sur ses terres, et sont facilement observables à proximité des points d’eau, nombreux dans la région. Le Parc National de Chobe est lui aussi une magnifique destination pour un safari Big Five. Il est notamment connu pour abriter la plus large population d’éléphants en Afrique, quelques 120 000 pachydermes se promenant à leur guise sur les étendues vierges et sauvages du parc.

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