O segundo maior rio do África

Formando centenas de quilômetros de corredeiras e dezenas de cataratas gigantescas ao longo do seu percurso, no centro da África, encontra-se o Rio Congo, o segundo maior rio do continente, após o rio Nilo e o sétimo do mundo. Com uma extensão total de 4.700 km, o rio e o segundo do mundo em volume de água (apenas ultrapassado pelo rio Amazonas), chegando a debitar um caudal de 67.000 m³/s de água no Oceano Atlântico.  

O rio Congo ou Zaire, como também é conhecido, se formou há cerca de 1,5 a 2 milhões de anos atrás, e sua principal extensão atravessa a República Democrática do Congo em “U” invertido e, perto da sua foz, estabelece a fronteira com Angola. Este rio banha duas capitais do continente africano: Brazzaville, na República do Congo e Kinshasa, na República Democrática do Congo. O rio também é uma das grandes vias de comunicação da África equatorial. De Kisangani até a foz, esse rio e seus afluentes oferecem uma rede navegável de aproximadamente 14.500km.

A bacia do rio Congo é ocupada por um cinturão de selvas equatoriais. A fauna do rio é muito rica, sobretudo em peixes. Até hoje, quase 700 espécies de peixes foram registradas a partir da bacia, e grandes partes ainda permanecem praticamente intocadas. O rio também abriga vários crocodilos, tartarugas, serpentes aquáticas, hipopótamos e numerosas espécies de aves que fazem ninho nas margens. 

Destaques

  • The Congo River is the most powerful river on the continent, second most voluminous in the world, fifth longest, and the deepest
  • Its riverbanks are dotted with villages 
  • The river is very diverse, from the lake-like Pool Malebo to the rushing Livingstone Falls
  • A whopping 8 UNESCO World Heritage Sites are found along the river, making it one of the most important areas of natural heritage in the world
  • The river splits the DRC and Republic of Congo’s capital cities 

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