Un safari à la rencontre de la faune sauvage


Découvrez les personnages de votre prochain safari en Afrique


Les merveilles de la vie sauvage africaine…

Le sol africain jouit toujours d’une faune sauvage très abondante. Cette prolifération de la faune sauvage doit beaucoup à la prévoyance des organisations de conservation des espèces animales, et grâce au fait que les safaris de chasse ont été remplacés par des safaris d’observation. Voici donc un petit glossaire des habitants de la brousse, afin que vous en sachiez un peu plus sur les animaux sauvages que vous croiserez durant votre safari africain.

Les Big 5

Les Big 5 sont sans hésitation les mammifères les plus réputés d’Afrique : éléphants, lions, buffles, léopards et rhinocéros noirs, font partie de ce clan très fermé, créé du temps de la chasse. A l’époque, ils étaient redoutés et respectés par les chasseurs, car très difficiles à abattre. Aujourd’hui, ils font le bonheur des touristes, ce sont d’autant plus des modèles très photogéniques, qui assureront des clichés dignes de magazines animaliers.

Les gros chats

Le lion en plus d’être le roi de la savane et aussi le plus redoutable. Aujourd’hui, du fait de sa chasse par l'homme et de la diminution de son habitat, il devient de plus en plus difficile de l'observer dans son milieu naturel. Le léopard aime se prélasser à l’ombre, en haut de la cime des arbres. Il peut se reposer sans risque d’être dérangé. Le guépard quant à lui est un champion de vitesse, mais son sprint ne dure que sur de petites distances. 

Et les autres alors ?

L’hippopotame a l’air inoffensif aux premiers abords, c’est pourtant un animal agressif qu’il ne faut pas perturber, surtout quand il se prélasse dans l’eau. Les zèbres et les girafes ont du mal à passer inaperçu avec leur pelage tape à l’œil. Les troupeaux de gnous se désaltèrent autour des points d’eau. A la moindre alerte, les troupeaux d’impalas se sauvent en bondissant : pour échapper aux prédateurs, ils peuvent bondir jusqu’à 10 mètres de distance, et 3 mètres de hauteur, pour éviter les obstacles sur leur passage. L’impala est reconnaissable grâce à sa taille svelte et à ses cornes en spirale. Il ne faut pas le confondre avec son cousin le grand koudou, tous deux font partie de la famille des antilopes.

Du côté des prédateurs, les hyènes et les chiens sauvages n’ont pas bonne réputation dans la savane. Ils sont vus comme des charognards, et finissent les restes : avec eux, pas de gâchis !

Les mammifères et reptiles marins, et les poissons

L’Afrique du Sud et sa côte littorale sont parfaites pour partir à la rencontre des Big 5 de la mer : la baleine, le requin, le dauphin, le phoque et le pingouin. En Afrique de l’est, autour des îles de l’océan Indien et sur les côtes du Kenya, de la Tanzanie et du Mozambique, poissons tropicaux, requins baleines et tortues de mer nagent nonchalamment autour des plongeurs dans des eaux chaudes et limpides.

Le paradis des oiseaux

Les amateurs et passionnés d’ornithologie seront aux anges : on dénombre sur le continent africain plus de 2 000 espèces d’oiseaux. Parmi elles, des espèces migratrices qui volent vers l’Afrique à la recherche de températures plus chaudes, des espèces menacées, des espèces permanentes au continent. Vautours, aigles, flamants roses, autruches, perroquets, martins-pêcheurs, font partie des invités du bal aux oiseaux. Les camps et lodges organisent tous (ou presque) des séances d’observation des oiseaux !

Le saviez-vous ?

Voici quelques faits intéressants sur la vie sauvage africaine :

  • 1 100 espèces de mammifères et 2 600 espèces d’oiseaux ont été recensées sur le sol africain. 
  • Le guépard est l'animal terrestre le plus rapide. Lors de sprint, sa vitesse peut monter jusqu'à 110 km/h.
  • L'autruche quant à elle pout courir jusqu'à 60 km/h.
  • Madagascar dans l’océan Indien est connue pour ses caméléons, mais saviez-vous que plus de la moitié des espèces de camélélons sur terre ont été rencesés sur l'île ? Le plus petit et le plus gros des caméléons sur terre vivent sur l'île.
  • L'hippopotame (qui pourtant est herbivore) est un animal très mortel pour l'homme : chaque année, des centaines de personnes en Afrique sont tuées à cause d'un hippopotame, qui devient très aggressif lorsque l'on est sur son territoire. 
  • Le lion peut dormir jusqu'à 20 heures par jour, et son rugissement peut être entendu jusqu’à 8 kilomètres au loin dans la savane.
  • Les crocodiles du Nil dont la taille de certains peut parfois atteindre jusqu'à 5 mètres de longueur, sont les plus gros reptiles encore vivants sur Terre. D'ailleurs, cela fait 200 millions d'années que cette espèce animale est apparue sur Terre. 
  • Une colonie de manchots du Cap (sorte de petits pingouins) a élu domicile sur la côte du Cap-Occidental en Afrique du Sud.
  • Sur la côte Atlantique de la Namibie, dans la réserve de Cape Cross, se trouve la plus large colonie de phoques présents dans l'hémisphère sud. 
  • Le papillon nain bleu est le plus petit papillon sur terre et il vit en Afrique.
  • Le plus gros mammifère terrestre est l'éléphant d'Afrique. Son cousin asiatique est bien plus petit !
  • La girafe possède une langue bleu qui peut atteindre 45 centimètres.

La vie sauvage africaine, un joyau de la nature à protéger coute que coute

Vous l’ignorez peut-être, mais de nombreuses espèces présentes sur le continent africain sont menacées, plus ou moins sévèrement. Lorsque l’on parle d’espèces menacées, on pense, à raison, aux éléphants et aux rhinocéros. Il est vrai que ces deux espèces sont durement touchées par le braconnage pour leurs défenses et leurs cornes. Malheureusement, le lion fait aussi partie des espèces menacées, tout comme le vautour du Cap, ou encore le chien sauvage. En cause, la diminution de leur habitat au profit de l’expansion des villes, la chasse et le braconnage qui alimentent un marché noir très lucratif. Mais il ne faut pas voir le mal partout ! Grâce aux efforts des associations de protection de l’environnement et de conservation, certaines espèces ont vu le nombre de leurs membres augmenter de façon non négligeable. L’éducation des communautés, le développement de l’écotourisme, sont des moyens de lutter activement contre cette injustice causée à la nature. Renseignez-vous sur les espèces menacées en Afrique (et aussi près de chez vous), et voyez comment vous pouvez aider à leur conservation. Chaque geste, petit ou grand, est important pour Mère Nature.

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