Challenge4aCause 2010


El desafío en Damaraland en 2010


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En 2010, 18 afortunados emularon el desafío de 2009 y recorrieron en bicicleta 330 km en siete días a través del polvo, arena y roca del desierto de Damaraland.

Los valientes que se enfrentaron al desierto fueron:

David Ryan – Líder audaz de Rhino Africa.
Charlie DavidActor canadiense de la serie Dante's Cove.
Boyd Varty – Guerrero ecologista de la reserva de animales Londolozi.
Brett Roux – Un amigo de la familia Varty y el más preparado físicamente.
Shan Varty – La gran dama de Londolozi.
Bronwyn Varty – Otro valiente miembro de la familia Londolozi.
Richard Laburn – Conocido escritor de blogs de Londolozi (con suerte, veremos algunos vídeos de este hombre).
Debra Wolf – Empleada de Murray & Roberts en Johannesburgo.
Leigh-Ann Combrink – Miembro de Rhino Africa y líder de esta expedición.
Anton De Wit – La cara sonriente de Rhino Africa (¿podrá mantener la sonrisa con tanto dolor?).
Ingo Bruggeman – El contingente alemán de Rhino Africa.
Peter Allanson – De Lion Roars y experta ciclista de montaña.
James Dumbrill
Susan Van Diggele – De Mantis Collection.
Jaco Ehlers – De los increíbles lodges de Singita.
Ben Goosen – El hombre de Career Junction.

Cada participante debía pagar su tasa de participación y los vuelos internacionales (unos 20 000 ZAR). Challenge4aCause recaudó más de 800 000 ZAR para Save The Rhino Trust y otras organizaciones benéficas. Este dinero irá destinado a la unidad de prevención de la caza furtiva que tiene como fin la protección del amenazado rinoceronte negro adaptado al desierto. Un esfuerzo que marca la diferencia y una aventura única en una parte increíble del planeta.

Esta es la extenuante ruta de 2010:

Día 1 – Viernes, 23 de julio de 2010. Del aeropuerto al Palmwag Lodge

Tras la llegada, traslado al Palmwag Lodge. Desde Windhoek viajaremos hacia el norte hasta Otjiwarongo, Outjo y Kamanjab, sobre el paso de Grootberg, hasta el corazón de Damaraland.

Palmwag es un paraíso rodeado de palmeras en el río Uniab, que marca el comienzo de nuestro viaje en bicicleta.

Día 2 – Sábado, 24 de julio de 2010. Recorrido circular en Palmwag

Normalmente saldremos al despuntar el alba (las 06:00 en Namibia), ya que es la hora más agradable para pedalear. El primer día de bicicleta es bastante sencillo. Pedalearemos por la carretera de grava “principal” en sentido norte durante 20 km y después entraremos en el área de concesión de Palmwag, donde continuaremos por buenas pistas para vehículos todoterreno. Cuando atravesemos las extensiones de grava junto al río Kwakab pasaremos por algunos manantiales y es probable que veamos muchos animales, según lo que haya llovido.

Se organizará una visita al centro de investigación de Save the Rhino y una charla con uno de sus guías, en función de su disponibilidad.

Día 3 – Sábado, 25 de julio de 2010. De Palmwag a Wereldsend (“el fin del mundo”)

Hoy habrá que salir temprano, a las 06:00, ya que hay un buen tramo hasta el campamento de investigación situado en mitad de ninguna parte (de ahí su nombre, “el fin del mundo”). Entraremos en el corazón de Damaraland y en el país de los rinocerontes, con sus infinitas llanuras de basalto negro. Parece imposible poder caminar sobre esta superficie pero los animales salvajes como las gacelas saltarinas, órices, jirafas, cebras, kudús y, por supuesto, los rinocerontes se han adaptado de manera inimaginable a este terreno agreste.

Al ser esta la zona donde se encuentran las mayores poblaciones de rinocerontes, estaremos atentos para poder ver a estas maravillosas criaturas.

En esta zona también hay una gran población de leones. Pero no se trata de los habituales leones de la sabana, sino que es una especie de león especial, casi negro, más duro, fuerte y delgado, que se ha adaptado perfectamente a este entorno árido.

El recorrido de hoy será duro pero muy emocionante. Pedalearemos en un grupo compacto con el vehículo de apoyo cerca, por si nos topamos con alguno de los animales más grandes. Un encuentro inesperado puede provocar el caos y debemos hacer todo lo posible por evitarlo.

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Día 4 – Lunes, 26 de julio de 2010. De Wereldsend a Overhang Rocks

Volveremos a la civilización brevemente y continuaremos por una de las mayores carreteras de grava durante 50 km antes de volver a adentrarnos en lo salvaje. Después de otros 20 km y de una fantástica bajada hasta las llanuras del río Huab, pondremos fin a nuestra etapa en uno de los campamentos más espectaculares de este viaje. A los pies de una enorme formación de piedra arenisca, nos relajaremos después de un largo día sobre el sillín de la bici. La vista espectacular mejora incluso con la luz cambiante de la puesta de sol y las formaciones rocosas pasan del amarillo a un naranja cercano al rojo. El silencio es tan absoluto que casi da miedo.

Día 5 – Martes, 27 de julio de 2010. De Overhang Rocks al Cliff Camp

Seguiremos la orilla del río Huab, completamente seco, que de repente se convierte en una franja de 10 km de oasis verde con manantiales naturales que aportan vida a esta zona tan desolada. Estos manantiales son el motivo por el que una gran población de elefantes ha conseguido sobrevivir aquí. Tras una parada rápida en un punto con vistas increíbles, retomaremos la marcha hasta llegar al campamento más remoto de este viaje. Se encuentra a una distancia de seis a ocho horas por carretera del núcleo de civilización más cercano, que a su vez está a cuatro horas de la siguiente población. El Cliff Camp es un lugar único y al subir a la cima de la montaña más cercana descubriremos por qué. La sensación es sobrecogedora: uno está prácticamente solo y ha llegado hasta ahí en bicicleta.

Los relatos alrededor de la hoguera serán cada vez mejores y más emocionantes. Pero no hay que irse a dormir muy tarde, pues mañana nos espera un día duro sobre la bicicleta.

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Día 6 – Miércoles, 28 de julio de 2010. Del Cliff Camp al Ugab Camp de Save The Rhino

La franja del desierto del Namib tiene una extensión de más de 1500 km de sur a norte y una anchura de unos 200 km. Tiene desde dunas de arena en la parte sur hasta sabana, incluida la Costa de los Esqueletos, uno de los lugares más inolvidables del planeta y donde multitud de exploradores perdieron la vida al quedar sus barcos varados. Este desierto se mantiene vivo gracias a uno de los grandes ríos que trae la tan necesaria agua desde la meseta central. Durante cientos de millones de años, estos ríos se han ido abriendo paso a través de este árido paisaje intentando alcanzar el océano Atlántico y han formado un hábitat para todos los animales especiales de alrededor.

Hoy cruzaremos la cuenca de uno de estos grandes ríos: el río Ugab. En este punto, SRT ha establecido un centro de investigación muy importante donde viven Bernd Brell y su familia. Bernd lleva mucho tiempo recopilando y procesando datos en este centro.

El recorrido es duro y largo pero sentir que estamos conquistando el desierto nos ayudará a seguir avanzando.

Día 7 – Jueves, 29 de julio de 2010. Del Ugab Camp de SRT al Guantagab Camp

Cruzaremos algunas formaciones rocosas impresionantes alrededor del famoso macizo Brandberg, un enorme afloramiento rocoso de 10 km de diámetro que, con sus más 2000 m de altura, es el punto más alto de Namibia.

Los movimientos de la Tierra de hace 300 millones de años pueden verse desde kilómetros de distancia y, para rematar, veremos el cráter de Doros, que nos hará sentir que estamos en otro planeta. Después de un par de kilómetros de paisaje en constante cambio llegaremos al último campamento, situado en uno de los mayores lechos secos de un río.

Día 8 – Viernes, 30 de julio de 2010. Del Guantagab Camp a Doro Nawas

El último día sobre la bicicleta será relativamente corto y culminará en una función especial para completar una de las aventuras más especiales y emocionantes que hayamos vivido.

Día 9 – Sábado, 31 de julio de 2010. De Doro Nawas a Windhoek

Después de desayunar, saldremos hacia Windhoek y desde allí nos dirigiremos al aeropuerto. Será el momento de decir adiós, good bye, auf wiedersehn, tot siens, au revoir, kalale nawa…

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Si lo desea, puede ayudarnos a recaudar fondos para proteger el amenazado rinoceronte negro realizando una donación en nuestra página Comprométase: http://www.rhinoafrica.com/challenge4acause/pledge/

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