Datos e información sobre Kenia


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Información práctica para viajeros y sobre el país


Kenia tiene una superficie mayor que la de Francia, aproximadamente del tamaño de Texas. El Ecuador atraviesa el corazón del país. Con el océano Índico bañando sus orillas orientales y el inmenso lago Victoria en la frontera occidental, Kenia es un país de indudables contrastes. Desde las cumbres nevadas del monte Kenia que coronan el Ecuador hasta las cálidas playas bañadas por el sol, el paisaje comprende montañas, selvas, desiertos y lagos. Y por supuesto, ¡una impresionante abundancia y diversidad de vida salvaje!

Terreno

Las regiones geográficas de Kenia son tan diversas como su vida salvaje y sus gentes. Dos tercios (principalmente al norte y al este) son áridos y semidesérticos, poblados de acacias y arbustos Commiphora, mientras que en el sur y el sudoeste predomina la sabana arbustiva. Al este, una estrecha franja de tierra fértil limita con el océano Índico. El lago Victoria, el segundo lago de agua dulce más grande del mundo, se encuentra al oeste. 

El Gran Valle del Rift atraviesa el país de norte a sur con una cadena de lagos y varios volcanes en su mayoría inactivos. En el centro de Kenia se encuentran las sierras, dominadas por el monte Kenia y la cordillera Aberdare.

Gente, cultura e idioma

En Kenia hay alrededor de 37 grupos étnicos, pero no existe ninguna cultura identitaria única.

Kenia se conoce como la cuna de la humanidad. Es aquí donde los humanos estamos más próximos a nuestras raíces. Los pueblos indígenas de Kenia son bantúes y nilóticos. La llegada de los comerciantes islámicos en torno al siglo IX ejerció una profunda influencia en la población de Kenia y su cultura. Llegaron con una religión, un idioma y la temida trata de esclavos. De la mezcla nació la cultura afroárabe conocida como suajili, que se localiza sobre todo en la costa.

Otros pueblos destacables son las comunidades de pastores del norte y varias comunidades de las zonas central y occidental. La cultura masái es muy conocida gracias al turismo, pese a que supone un porcentaje mínimo de la población de Kenia. Son famosos por los elaborados adornos y joyas que lucen en la parte superior del cuerpo.

Kenia posee una gran diversidad de música popular, con muchos estilos tradicionales acordes con la variedad lingüística (más de 40 idiomas regionales). Los ritmos de guitarra son muy complejos e incluyen sones autóctonos e importados, procedentes sobre todo de países africanos vecinos. La letra suele estar en suajili o lingala.

Cocina

Los platos tradicionales de Kenia reflejan la amplia diversidad de estilos de vida de sus habitantes. La mayoría de los platos son abundantes y económicos. Las recetas básicas contienen principalmente maíz, patatas y frijoles. Los masáis, un pueblo ganadero, consumen alimentos sencillos cuya base son los productos vacunos y caprinos.

Los kikuyus o gikuyus cultivan maíz, frijoles, patatas y verduras, y lo amasan todo junto para elaborar el irio. Con el irio hacen albóndigas que agregan a guisos de carne o verdura. En el oeste de Kenia, cerca del lago Victoria, se cocinan sobre todo guisos de pescado, platos a base de verdura y arroz.

Hay dos platos nacionales: el ugali y la nyama choma. El maíz es el ingrediente principal del ugali, un plato denso parecido a las gachas. Muchos kenianos lo toman a diario. El ugali se suele acompañar de carne, guisos o sukuma wiki, que significa literalmente “estira la semana”. Es un alimento destinado a complementar otras comidas durante toda la semana. El sukuma wiki es espinaca o kale (col rizada) troceada y frita con cebolla, tomate, pimienta verde y sobras de carne si las hay. La forma tradicional de comer el ugali consiste en moldear un pellizco de la masa en forma de cuchara con el pulgar y utilizarlo para comer la salsa o el guiso.

La nyama choma es carne asada o a la parrilla. En Kenia, la carne a la parrilla se cocina de forma diferente a la occidental. La mayoría de los platos no se condimentan ni se cocinan en su jugo. A la hora de pedir nyama choma en un restaurante se puede elegir entre varias carnes. Se asa sin condimentos y se sirve cortada en trozos del tamaño de un bocado. Suele acompañarse de puré de verduras.

Vida salvaje

La variedad de hábitats y vida salvaje no tiene parangón en ningún lugar de África. En las áridas tierras de los samburus, al noroeste, es posible toparse con la cebra de Grévi, la gacela jirafa, el órice beisa y la sorprendente jirafa reticulada. Al sudoeste se encuentra la mundialmente famosa Reserva Nacional Masái Mara, muy conocida por su abundancia de vida salvaje y la gran migración de los ñus y las cebras, que se produce entre julio y septiembre.

Clima

Como la mayor parte de Kenia es mesetaria, se disfruta de un clima agradable: los días cálidos y las noches frescas son lo habitual durante casi todo el año. Cerca de la costa, el tiempo puede ser muy caluroso y húmedo. Las temporadas de lluvias van de marzo a mayo y de octubre a diciembre. La temporada más popular para los safaris es de julio a septiembre, cuando se produce la migración y los centros de enseñanza de Europa y gran parte de América cierran por vacaciones.

Vacunas y malaria

La malaria es frecuente en todo el país excepto en Nairobi. Recomendamos a todos los viajeros que tomen medicación para prevenirla cuando visiten Kenia. Consulte a su médico antes del viaje. También es recomendable vacunarse contra la hepatitis A, la hepatitis B, las fiebres tifoideas y la fiebre amarilla antes de viajar.

Visados

Los requisitos para obtener un visado cambian constantemente. Por tanto, consulte la página web de la embajada o solicite información actualizada a nuestros asesores.

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